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菩提的世界

释迦牟尼佛陀的行化与涅槃

化度众生
初转法轮
释迦牟尼成道后,决意把自己所觉悟的真理教化众生,使他们都能离苦得乐。
他本想先化度曾求教过的跋伽、阿罗逻、郁陀罗三位仙人,可是他们都已经去世了。于是,只好改往鹿野苑化度曾经待奉他多年的憍陈如等五人。他们五人虽然见到佛陀从远处而来,但由于不满意他放弃苦行,一致决定不理会他。

铃铎

当佛陀慢慢走过来,他那庄严慈祥的容貌,深深地吸引着他们,令他们忘记了事前的约定,都走上来欢迎他。佛陀告诉他们,奢侈的生活和极端的苦行都是无益的,只会障蔽智慧。他已经舍弃苦、乐,依着中道修行,解脱成佛。佛陀接着为他们三转四谛*轮,五人听后立刻醒悟,不久便证得得罗汉果,成为佛陀最早的出家弟子,世人称他们为五比丘。这是佛陀的第一次说法,因此称为初转*轮,从此世间便有了佛、法、僧三宝。
化度耶舍
当时波罗奈有一位大富长者的儿子耶舍,他虽然过着奢华的生活,但感到世间的欢乐都是极为短暂的,心中非常郁闷。在一个深夜,他独自向山林走去,口中不断喊叫着:
『苦闷啊!苦闷啊!』
在林中休息的佛陀听到了,知道耶舍解脱的时机已经成熟,便把他叫住说:
『你过来吧!我这儿有安稳的地方。涅槃才是脱离烦恼,清净解脱的境界。』
耶舍听了,心中非常欢喜,便走到佛陀的跟前,佛陀为他讲解五蕴、无常、苦、空、无我的道理,并告诉他一切善、恶都是从心而生,只有内心不为物欲所缠縳,才是真正的出家。耶舍听后,立刻断除烦恼,证得圣果,并且出家追随佛陀。
始有居士
耶舍的父亲听说儿子离家,便四处去找寻。当他来到鹿野苑,听了佛法,决定接受三皈依,成为最先的在家弟子。
耶舍有五十位要好的朋友,当他们知道耶舍剃度的消息,亦一同出家。
佛陀在鹿野苑逗留了三个月,连同先前的五比丘,合共收了五十六位出家弟子,并分派他们四出弘法,而自己则独自到摩揭陀国去。
化三迦叶
摩揭陀国当时有许多外道,其中以拜火教的优楼频螺.迦叶最负盛名,有五百位弟子。有一晚,佛陀特意往他那里借宿,藉此机会来教诲他。优楼频螺.迦叶终于带同五百位弟子谦虚地从佛出家,并把拜火用的器具投到尼连禅河里。
他的两位弟弟那提.迦叶和伽阇.迦叶也是拜火教徒,各有二百五十位子,就住在河的下游。他们见到哥哥拜火用的器具顺流而下,以为他遭遇不幸,立刻带同五百位弟子到来看望。当他们知道哥哥成了佛弟子,亦带同五百位弟子一起皈佛出家。
国王皈依
释尊为了履行化度频婆娑罗王诺言,便率领徒众来到王舍城。当国王见到著名的三迦叶都成了佛弟子之后,信心更加坚定。佛陀为他讲解缘生、无我的道理。他闻法之后,非常叹服,联同大臣一起皈依三宝。当时,有一位迦兰陀长者把他的竹林供养佛陀;国王为佛陀在竹林中建造精舍,这座竹林精舍是佛教有寺院的开始。
度舍利弗
舍利弗和目犍连是王舍城里著名的年青宗教师,他们同属婆罗门阶级,不但聪明博学,而且也是好朋友,曾经拜六师外道之一的散惹夷为师﹕由于散惹夷未能找到解脱的方法,使他们感到很失望,因此离开他而自立门户,各有一百位弟子。两人彼此约定,无论谁先找到真理,一定要通知对方。
一天早上,舍利弗看到马胜比丘到城中托钵,他被马胜庄严外貌及不凡气度所吸引,恭敬地问道:
『请问你的老师是谁?他教导你些甚么道理呢?』
『我的老师就是佛陀。不过我追随他不久,所学也很有限,只能简略地告诉你。佛陀常说:『法从缘生,亦从缘灭,一切诸法,空无有主。』马胜回答道。
舍利弗听了这番话后,当下便明白缘生、无我的道理。他很高兴地回去告诉目犍连。目犍连听后也明白佛陀的教义。于是各带同一百位弟子皈依佛陀出家。后来两人都成为佛陀的重要左右手,舍利弗被称为智慧第一,目犍连被称为神通第一。
度大迦叶
王舍城里一位富有而乐善好施的婆罗门毕钵罗耶那.迦叶。他聪明博学,通晓《四吠陀》的一切外道典藉。由于感觉到俗世的生活毫无意义,便毅然舍弃一切,出家修行。他听闻佛陀在竹林精舍中弘法,便到佛陀那里受教。他出家后过着极严谨的头陀生活,在僧团中很有地位,被尊为摩诃迦叶。
度迦旃延
阿私陀仙人的外甥迦旃延,自幼便聪明博学,通解《四吠陀》和一切外道典籍,很受摩揭国人民的敬重。
当时在波罗城附近发现古城遗迹,当中有一块石碑刻着:
『何者王中王?
染与非染等,云何得无垢?
何者名为愚?
何者流所漂?
得何名为智?
云河流不流?』
这首偈语的每一句都是极抽象的问题,朝中大臣没法回答。伊钵罗王于是限令素负盛名的迦旃延在七日内解答。而迦旃延怎样也想不出答案来,只好请教六师外道,但他们也不能提出令人满意的答案。
最后,迦旃延去到佛陀那里,佛陀不假思索,便用一首偈语答道:
『第六王为上。
染者与染等,不染则无垢。
染者谓久愚,愚者流所漂;
能灭者为智,舍流复不流,是名为解脱。』
迦旃延听了甚为满意,依期把佛陀的偈语呈献给国王,国王听了大为高兴,便率领王族大臣来到佛陀面前受教,并且皈依三宝,受持五戒,而迦旃延也出家成为佛陀的弟子。
返国行化
佛陀成道的消息传到净饭王那里,他派人礼请佛陀回国一行。佛陀也正想籍此机会看望父王及向亲族说法。王族中跟随佛陀出家的人很多--有儿子罗睺罗,异母弟难陀,从弟阿难陀、提婆达多和阿那律等;还有首陀罗阶级的优波离。
后来当净饭王病重垂危,佛陀再次回到迦毗罗卫城,在病床前为父王说法。净饭王逝世后佛陀的姨母波阇潻提夫人和妻子耶输陀罗亦出家比丘尼,于是有了四众弟子。
佛陀从成道至入涅槃的四十五年间,往来恒河及中印度各国为众生说法,不论贤愚贵贱、男女老幼,受感化的不计其数,而能够出家修道的有数千人之多。
入大涅槃
晚年染病
佛陀年满八十时,开始患病。他在毗舍离城外的竹芳村告诉弟子,自己入涅槃的时候已经到了。大家知道快要失去良师,都觉得非常难过。佛陀安慰他们说:
『你们不用忧伤悲痛,试问天地万物,哪一样不是有生有灭的呢?要找寻永恒不变的东西,根本是没有可能的。』
最后弟子
佛陀最后去到末罗国的首都拘尸城,接受了铁匠纯陀的供养之后,病情加剧;在熙连若跋提河畔娑罗双树间,阿难陀铺设好睡床,让佛陀休息。当时有一位婆罗门须跋陀罗,知道佛陀快要涅槃,赶来求见。佛陀为他说四谛、八正道等教法,他立刻出家受戒,成为佛陀最后的一位弟子。
双林入灭
佛陀最后告诫弟子,在他灭度后要以戒律作为导师。又说:
『你们必须摒弃贪欲和憍慢的心,依循我的教诫,精进修道。』
『我自成佛以来,所要办的事已经办妥了,从此以后,你们切不要放逸。我也是由于不放逸的缘故,才能成佛;一切的善行,也是由于不放逸,才可以达成。』
佛陀吩咐完毕,便右胁而卧,从禅定中进入涅槃了。
供养舍利
四众弟子向佛陀的遗体致敬以后,便举行火化。许多国王知道佛陀已经入灭,都纷纷要求分取舍利。最后佛陀的舍利被分成八份,让他们带回国建塔供奉。

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