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寺庙里的金刚为何怒目?菩萨为何低眉?

在佛教造像中,我们常常看到慈眉善目的菩萨像,让人心生欢喜,也会看到面目狰狞的怒目金刚,为啥同是菩萨,风格差异这么大?背后可是有着深奥的密意。佛门中常说有怒目的金刚,也有慈眉善目的菩萨,这样的说法,即与下述典故有关。

怒目金刚、低眉菩萨对比图


隋朝时,史部侍郎薛道衡有一天到钟山开善寺(始建于梁武帝天监(502~519)年间。时钟山多佛寺,开善寺以风景独胜。)参访。眼见左右群山峻岭,诸峦布势,寺院建制宏伟,道路开阔,古树苍天,一派恢弘气象。踱步殿内,亦见碧殿映空,金像耀目,画栋飞云,意象空灵,巧幻不可臆度。偌大的寺院里一片宁静,寺中每个出家人都善尽本份,各得其所。有的在林荫下经行,有的在禅堂中打坐,有的则勤于执务,个个举止安详,神态自在。
薛道衡仔细观察寺中的一景一物,好似身处人间淨土。这时正巧一位小沙弥从大殿向庭院走来,薛道衡突然动念头想考考这位小沙弥,于是趋前问他:
“金刚为何怒目?菩萨为何低眉?”
小沙弥虽小,却不假思索立即回答:
“金刚怒目,所以降服四魔;
菩萨低眉,所以慈悲六道。”
此话一出,薛道衡一脸错愕,惊讶于小沙弥的才思敏捷。
此后,“金刚怒目、菩萨低眉”成为大众所熟识的用语。
佛典中所说的“金刚”是佛菩萨的侍从力士,因手持金刚杵而得名;“菩萨”是努力于上求佛道、下化众生的人。
“怒目金刚”是形容人的威势、面目凶暴,以降伏诛灭恶人;“低眉菩萨”是形容人的面貌态度慈祥,以爱摄护他人。
两者形相、作法虽有差异,但都是为了帮助别人而有的方便作法。
一般人都以为怒目金刚是恶人,低眉菩萨才是慈悲的好人,其实这两者所展现的不同外相,正是“因材施教”、“观机逗教”,都有异曲同工之妙。
在世间的众生中,每个人的资质不一,根机有异,有人不得不角色扮演一番,有时怒目金刚相向,有时慈眉善目以对,开发我们的觉性,而这无非都是出自于一片真诚的悲心,希望帮助对方有所成就。
因此了解“金刚怒目”、“菩萨低眉”的意义后,在生活中或工作上偶尔碰到别人现怒目金刚相时,在未弄清楚是怎么一回事之前,请千万先别走避或拒斥。
通常,人们会躲避怒目金刚,喜欢低眉菩萨,其实这两者都是救度我们的佛菩萨“因材施教”展现的不同外相。
每个人的根机不同,教化的方式也不同,二者的本质都是慈悲,都是为了所教化的对象。
慈眉善目的菩萨是菩萨,怒目金刚何尝不是是慈悲无量的菩萨?
我们要把自己作病人想,善知识作医生想,既能接受低眉的菩萨,也不抗拒怒目的金刚。
若仅接受低眉善目的菩萨,而拒绝金刚的怒目相向,你一定失去更多学习的机会。
慈眉善目的菩萨是菩萨,怒目金刚何尝不是是慈悲无量的菩萨?

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