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琥珀百科知识科普:琥珀形成历史环境

提到琥珀,我相信,可能许多人脑海中都会浮现这样一个形象:一个包裹着奇异虫子的黄黄的“东西”。形成对琥珀的这种形象认识,最早可能源于我们在小学语文教材上接触到的一篇课文《琥珀》。它是德国科学家、科普作家柏吉尔根据《乌拉波拉故事集》改写的一篇面对儿童的琥珀知识科普性文章。

琥珀


琥珀,是一种透明的生物化石,是松柏科、云实科、南洋杉科等植物的树脂化石。树脂滴落,掩埋在地下千万年,在压力和热力的作用下石化形成,有的内部包有蜜蜂等小昆虫,奇丽异常。琥珀大多数由松科植物的树脂石化形成,故又被称为“松脂化石”。
琥珀的形状多种多样,表面及内部常保留着当初树脂流动时产生的纹路,内部经常可见气泡及古老昆虫、动物或植物碎屑。
常见琥珀种类:金珀,金蓝珀,绿茶珀,红茶珀,血珀,翳珀、花珀、棕红珀,蓝珀,绿珀,虫珀,蜜蜡,珀根,缅甸根珀等。
2016年3月6日,中国科学家发现了至今为止世界上最为古老的琥珀矿石,其年龄在9900万年左右。

印象中,琥珀是这样形成的
在小学语文教材《琥珀》这篇课文里,关于琥珀的形成的故事大概是这样的——
《琥 珀》
在很久很久以前的一个夏天,艳阳高照,和风绚丽。热辣辣的太阳炙烤着整个大地,许多老松树渗出厚厚的松脂,在阳光下散发着夺目的光彩。
一只小苍蝇停在一棵高大的松树上,然而它并没有察觉到,一只蜘蛛正向它慢慢逼近,准备把它当成美味,饱餐一顿。正当蜘蛛快要扑向苍蝇的那一刻,松树上忽然落下一大滴松脂将苍蝇和蜘蛛同时包裹住,两只小虫在那黄色般粘稠的液体里挣扎了一会,后来,逐渐丧失了所有力气不动了。而后松脂继续不断滴落下来,最后积成了一个松脂球,把两只小虫层层包裹在了里头。
几十年,几百年,几千年过去了,有一天,大水把森林淹没,那些松脂球也被淹没在泥沙下,又过了几千年,那些松脂球变成了化石。澎湃的波涛将海里的泥沙卷到了岸边,同时也将那带有两只虫子的松脂化石(琥珀)带到了岸边。最终一个渔夫带着小孩在海边发现了这个经过千万年洗礼而形成的琥珀,他们发现琥珀里面的蜘蛛和小苍蝇竟然还栩栩如生。

在时光中渐渐长大的我们可能早已忘记了这篇课文的作者,也忘记了我们究竟是在小学的几年级学过,但对于文中琥珀形成的这个场景依然感到印象深刻。
当然,原文当中有偏颇之处,也引发了不少人的质疑,比如对琥珀形成的时间描述“约莫算来,总有一万年了”,实际上,琥珀的形成年代远不止一万年这么久;再比如原文中提到的“松脂”、“松香味”,实际上不是所有的琥珀都是松脂形成的……

琥珀中的蛇皮图


尽管在原文课文中存在着不少漏洞,但对于童年时期的我们来说,柏吉尔的这篇《琥珀》将我们带入了一个有趣的世界,让年少的我们认识了琥珀,从这一点上来看,老铁觉得这篇小学课文还是很有意义的。
不过话说回来,琥珀形成过程事实上远比这篇小学课文中所阐述的要复杂的多。那么,琥珀究竟是怎样形成的呢?
满足这些条件,才能形成琥珀
首先,在搞清楚琥珀是怎样形成之前,我们需要先了解“琥珀”这个概念。
琥珀是中生代白垩纪至新生代第三纪的松柏科或豆科植物的树脂,经过千万年的地质变化而最终形成的一种有机化石。
地质学研究表明,中生代白垩纪至新生代第三纪时期是松柏科植物生长最繁盛的时代,由于气候温暖湿润,这些树木通常都含有大量丰富的液体树脂,而部分树脂会在树木里流淌出来。

随着地壳的运动,原始森林逐渐变成海洋或者湖泊没入水下,树脂随着树木一起被泥土等沉积物埋入地下深处。经过几千万年的地质变化,不断受到来自地层热力和压力的作用,树木变成了煤炭,泥沙化为了岩石,而深埋在其中的松脂则石化形成了琥珀。
当然,除了松脂树脂之外,树胶也能形成琥珀。但这并不是说所有的树脂、树胶都能形成琥珀,事实上,只有其中极少部分,在适合的条件下才能形成琥珀。
一般来说,一个琥珀要想形成,就必须具备这些条件:
1、能够分泌树脂的大量植物;
2、特定的植物类型(主要是松科和豆科植物);
3、必须经历足够长的地质作用(至少上千万年);
4、树脂必须要石化完全。

除此之外,琥珀的形成还需要有适宜的环境。比如:埋藏琥珀的环境要长期稳定,如果经常爆发火山、地震等自然灾害,就算已经成型的琥珀也难逃被毁坏的命运;温度和湿度方面也有要求,树脂树胶等在被埋藏到地下后,温度过高会融化,太干燥会开裂,裸露在地表的树脂基本会被风化的无影无踪。
从以上复杂的形成过程来看,琥珀真可谓是来之不易的宝石,不过,也许正因为它的难能可贵,所以大家才倍加珍惜。

琥珀历史
琥珀诞生于四千万至六千万年前,属于地质学上所称的始新世纪 (Eocene),是珍贵的松树脂在历经地球岩层的高压、高热挤压作用之后,产生质变的化石。琥珀属于非结晶质的有机物半宝石,玲珑轻巧,触感温润细致。大部份的琥珀是透明的,颜色种类多而富有变化,以黄色最普遍,也有红色、绿色和极为罕见的蓝色。 琥珀,中国古代称为“瑿”或“遗玉”,传说是老虎的魂魄,所以又称为“虎魄”。琥珀自古就被视为珍贵的宝物,因为琥珀来自松树脂,而松树在中国又象征长寿。有的琥珀不必点火燃烧,只需稍加抚摩,即可释出迷人的松香气息,具有安神定性的功效,被广泛做成宗教器物。自古中国人就喜爱松香味,视琥珀和龙涎香 (Ambergris) 为珍贵的香料,唐《西京杂记》记载,汉成帝后赵飞燕就是枕琥珀枕头以摄取芳香。公元前一千六百年以后,波罗的海沿岸的住民,就以锡和琥珀作为货币,与其南方地域的部落交易,换取铜制武器或其它的工具。公元前两千年,欧洲中部的美锡尼人、腓尼基人和伊特鲁利亚人 (Etruscan) 共同形成一个琥珀的商业网(注:Etruria 是位于意大利西部的一个古国),同一时期,波罗的海琥珀则经由爱琴海,辗转流传到地中海东岸。考古学家就曾在叙利亚挖掘出古希腊美锡尼文明时期的瓶和壶,在容器中发现波罗的海的琥珀项链。公元第五世纪,罗马人更远征波罗的海,寻找琥珀,琥珀的交易也在此一时期,达到前所未有的盛况。中古世纪,波罗的海琥珀以宗教器物的用途而风行。 在东方,琥珀同样受到各个民族的珍爱,特别是阿拉伯、波斯、土耳其和中国人。

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